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SpaceX发射“暗星” 以降低“星链”亮度减少星空

(图片滥觞:Space X)

埃隆·马斯克大志勃勃的“星链”计划让天文圈认为头疼不已。

去年5月,SpaceX发射了首批“星链”卫星。这些卫星的亮度随即激发天文学家的关注和担忧。天文学家指出,跟着近地轨道越来越拥挤,不雅测和科研将受到越来越多毫光的滋扰。自那今后,许多科学家不停在履行一项义务:量化“星链”影响,并与SpaceX分享担忧。

“星链”是SpaceX计划推出的一项经由过程近地轨道卫星群,供给覆盖举世的高速互联网接入办事。2015年,马斯克发布星链计划,计划使用卫星取代传统的地面通信举措措施,来赞助偏远地区接入高速的宽带互联网,并为城市地区供给价格优惠的办事。

到今朝为止,SpaceX已经成功发射了第三批“星链”卫星,使太空中的卫星总数达到至少172颗。该公司计划2020年再发射20批“星链”卫星,终纵目标是支配4.2万颗卫星。

而除了“星链”外,亚马逊、一网等多个公司的卫星互联网项目也蓄势待发,未来,将会有更多“星链式”卫星环抱地球飞行。人造卫星与自然星辰争辉的天气会赓续呈现,终极,很可能呈现标致夜空中人造卫星数量跨越自然可见星辰数量的状况。

大年夜型卫星星座进入地球轨道,让很多天文学家担忧。他们觉得,越来越多的“星链式”卫星可能会孕育发生大年夜量的反射光旌旗灯号,进而“污染”星空,影响天文学不雅测。

光学天文学首当其冲。比如使用光学千里镜对太空进行不雅测,就好比是给太空拍照。这些豁亮的星链卫星可能使部分天文图像都曝光过度,一片白茫茫。

有些对暗弱天体的不雅测,单幅曝光光阴异常长,假如有颗豁亮的卫星不停在快速移动,会在天文图像上形成一条异常亮的线,处置惩罚起来异常麻烦,对不雅测质量会有很大年夜影响。

为此,天文界赓续向SpaceX施压,匆匆使其找出可行的办理规划。

为应对舆论压力,SpaceX表示,它将测试一种试验性涂层,目的是让星链卫星的反射性低落。这样星链卫星就没那么亮了。

今年1月6日,SpaceX又发射了60颗“星链”宽带互联网卫星,此中一颗部分涂黑的卫星叫 DarkSat,用来测试低落“星链”卫星亮度是否会削减对对天文学界的要挟。

虽然今朝测试效果尚未揭晓,但有天文学家觉得,这种涂层会使星链卫星的亮度低落3个级别,肉眼将不再看到。这意味着,通俗人还可以继承昂首享受对照完备的星空。

还有天文学家觉得,这种措施对付低落卫星亮度可能有一点赞助,但也好不了哪里去。低落亮度或许会对光学不雅测有所赞助,但并不会低落对射电千里镜的滋扰。

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